Roma, Bizans ve Osmanlı’nın başkenti İstanbul geçmişten günümüze ulaşan bir mutfak kültürüne de sahip. Sadece yakın çevrede yaşayanların değil, Ege’den Karadeniz’e, Anadolu’dan Balkanlar’a, Ermeni, Arap, Rum, Kafkas, gibi çeşit çeşit mutfağın da buluşma noktası. Eskiden çok bilinen ve çok yenilen geleneksel yemeklerin pek çoğu günümüzde unutulmuş ve yerini yenilerine bırakmış olsa, kentin mutfak kültürü dönemden döneme değişe de bazı lezzetler zamansız bir popülerliğe sahip olabilmiştir.

Bugünlerde İstanbul’un her köşe başında kebapçılar ve şerbetli tatlılar ile karşılasanız da şehrin geleneksel lezzetlerini tadabileceğiniz pek çok restoran da var.

Hadi gelin İstanbul’u gerçekten tanımanız için yemeniz gereken lezzetleri kısaca da olsa sıralayalım.

BALIK

Dünya üzerinde içinden deniz geçen, İstanbul’dan başka hangi şehir var hiç düşündünüz mü? Boğaziçi sadece çeşit çeşit balıkları ile değil, deniz kenarındaki restoranları ile de anılmayı hakkediyor. Salaş balık restoranlarından balıkçı sığınaklarına, sahildeki yalılara kurulmuş lüks restoranlara dek farklı gelir düzeyindeki mekanlarda levrek, çipura, tekir, karagöz, sargoz, fangri, mırmır, palamut, kalkan, lüfer, dil balığı, lipsoz gibi mevsim balıklarını yiyebilirsiniz. Bunula yetinmeyip deniz börülcesi, deniz fasulyesi, kaya koruğu, radika, istifno, hardal otu, mühliye, zoho, labada, sirken otu, kaz atağı, gerdeme, gelincik, madımak, tarla börülcesi, cibes otu, popules, akkız, girit yahni, ebe gümeci ve su teresi gibi pek çok mezeyi de balıklar ile birlikte tüketmeniz mümkün.

OCAKBAŞI

Bugünlerde İstanbul’un her köşe başını tutan kebapçılardan söz etmiyoruz elbette. Ocakbaşı arkadaşlarla mesai çıkışı, ya da ailenizle birlikte hafta sonları gidilip etin ateşin üzerinde nasıl lezzetli hale geldiğini gözlerinizle görebileceğiniz mekanlardır. İster kuzu, ister dana, etin her türlüsü; ister ciğer ister çöp şiş, ya da isterseniz domatesler, patlıcanlar, biberler… Hepsi gözünüzün önünde pişer, közün kokusu ile ciğerler bayram eder.

RUM MUTFAĞI

İstanbul Türk mutfağının yanı sıra dünya mutfağının en güzel örneklerini bulabileceğiniz bir metropol. Bu coğrafyada Türklerden önce yaşayan ve İstanbul’un fethi ile birlikte Osmanlı tebası olan Rumlar, tabii ki İstanbul’un mutfağına da damgasını vurmuş durumda. Ahtapot & kalamar ızgara, bekri meze, susamlı saganaki, çıtır karides, lakerda, galaktopoureko, farsala gibi bugün Yunan mutfağının bir parçası olarak anılan nadide lezzetlerin tamamını İstanbul’un Rum Restoranlarında ve meyhanelerinde tadabilirsiniz.

Bununla birlikte özellikle Mübadele ile Türkiye’ye göç etmek zorunda kalan Giritli Müslümanların önce Ayvalık, Edremit, Bodrum’a oradan da İstanbul’a taşıdıkları ve özellikle otların hakim olduğu Sultani Bezelye, Marasa, Kabak dolması, Çullamaya ve pek çok mezeyi İstanbul’da gerçek tatlarında yiyebilirsiniz.

ERMENİ LEZZETLERİ

İstanbul’da yaşayan çok fazla Ermeni yok artık. Ama mutfakları, benzersiz yemekleri, anılarından daha canlı. Bizim kültürümüzün içinde bir parça halin gelmiş. Öyle ki topik, horoz fasulyesinden pilaki, uskumru dolması, zeytinyağlı lahana sarması, kete, bizim keşkek dediğimiz Harisa… Bir not daha, İstanbul’un bu zengin Ermeni mutfağını Ermenistan’a da gitseniz bulamıyorsunuz. Belki Fransa ya da Kanada’daki Ermeni diasporalarında benzer tatları yiyebilirsiniz, o da belki…

UZAK DOĞU’NUN TATLARI

İstanbul, modern lezzetlere her zaman açık bir şehir olmuş. Çinliler, Japonlar, Koreliler ve Vietnamlılar ülkemize yaşamak için pek gelmemiş belki ama mutfakları İstanbul’a çoktan geldi. Çin ve Japon mutfağının Amerikan popüler kültürüyle birlikte bize ulaştığını söylemek çok yanlış olmaz. Ama Kore restoranları, günümüzde özellikle Kore-Pop denilen müzik türü ve televizyon dizileri sayesinde biliniyor… Hangisini tercih edersiniz o size kalmış ama Wonton çorba, Çin böreği, Çin mantısı, edamame, ördek dürüm, Kung Pao gibi Çin mutfağına özgü yemekleri; suşi, tepmura, onigiri, soba, ramen gibi çubukla yenen Japon mutfağı yemeklerini; Gimbab, Kimchi, Noddle, Jajangmyeon, Rabokki gibi Kore yemeklerini yiyebileceğiniz pek çok restoran sizi bekliyor.

SOKAK LEZZETLERİ

Sadece sokak lezzetleri bile İstanbul’u gurme damak tadına sahip olanlar için en çekici kent haline getirebilir. İster limonla ister sirkeyle yapılsın Turşu suyu, dürümde çiğ köfte, halka tatlısı, içli köfte, midye dolma, kokoreç, döner, közlenmiş mısır, kışın kestane, nohut pilav, simit, balık ekmek, tantuni, ıslak hamburger, kağıt helva,… Görüyorsunuz İstanbul’un sokak lezzetleri saymakla bitmiyor. Üstelik bunlar bizim hemen aklımıza gelenler.